Foto: Larry DiMarzio

Após afastamento temporário, Steve Morse deixa o Deep Purple em definitivo

Guitarrista havia deixado seu posto ainda em março para cuidar da esposa, que está com câncer; Simon McBride vinha ocupando vaga em turnês

Cerca de quatro meses após ter anunciado que iria se afastar de forma temporária do Deep Purple, o guitarrista Steve Morse confirmou sua saída da banda em modo definitivo. O músico americano fazia parte da formação desde 1994, tendo gravado oito álbuns de estúdio e realizado diversas turnês com o lendário grupo britânico.

A razão para o afastamento segue a mesma: o problema de saúde de Janine, esposa de Steve, que foi diagnosticado com um câncer não especificado em estágio 4 – o mais agressivo, em condição que já se espalha para outros órgãos.

O posto tem sido ocupado por Simon McBride nos atuais compromissos do Purple. Tudo indica que ele será efetivado em modo definitivo, conforme sugerido pelo próprio Morse, mas os comunicados divulgados pela banda não confirmam isso de forma clara.

Em nota, o Deep Purple declara:

“O Deep Purple anuncia que Steve Morse vai se afastar da banda, tendo sido seu guitarrista por mais de um quarto de século.

As circunstâncias pessoais de Steve tornaram impossível para ele se comprometer com a agenda da banda ao longo de 2022 e além. Há alguns meses, Steve compartilhou abertamente com os fãs da banda o triste fato de sua esposa, Janine, estar lutando contra um câncer e, em suas próprias palavras, ‘eu simplesmente devo estar lá com ela’.

[…]

Steve fará muita falta para a banda, equipe, empresário, gravadora e todos aqueles que tiveram o prazer de trabalhar com ele ao longo dos anos.

Steve sempre foi extremamente grato pelo apoio e amor dos fãs do Deep Purple em todo o mundo.”

Morse, por sua vez, destacou:

“No outono passado (primavera no hemisfério sul), deixei a sessão de composição do Purple repentinamente na Alemanha porque minha esposa estava tendo uma verdadeira crise médica. Quase um ano depois, estamos aprendendo a aceitar o câncer agressivo de estágio 4 e o tratamento de quimioterapia pelo resto da vida.

Nós dois sentimos falta de estar em shows, mas eu simplesmente não podia me comprometer com turnês longas ou distantes, já que as coisas podem mudar rapidamente em casa. Eu sugeri arranjar um guitarrista substituto, esperando que pudéssemos ver a cura milagrosa do câncer de que todos nós já ouvimos falar. Com o passar do tempo, pude ver para onde as coisas estavam indo, depois de 28 anos na banda.

Eu já fiz meu último show com o Purple na Flórida no Rock Legends Cruise. Gostaria de agradecer aos fãs que apoiaram tão fortemente nosso trabalho ao vivo e transformaram cada show em uma experiência estrondosa e emocionante. Sentirei falta de todos na banda e na equipe, mas ser ajudante e defensor de Janine fez uma diferença real em muitos pontos-chave.

À medida que Janine se ajusta às suas limitações, ela é capaz de fazer muitas coisas sozinha, então tentaremos fazer algumas turnês mais curtas com amigos para, esperamos, tirar nós dois de casa!

Eu sei que Simon já está afiado, mas agora estou entregando as chaves do cofre que guarda o segredo de como a introdução de ‘Smoke on the Water’ foi gravada por Ritchie Blackmore. Acho que você tem que girar a chave direitinho, porque eu nunca o abri.”

O vocalista Ian Gillan comentou:

“Em circunstâncias como essas, normalmente é difícil encontrar as palavras certas, mas não no caso de Steve Morse; eu sei o que quero dizer.

Ele veio de uma origem diferente do resto de nós no Deep Purple e ainda assim seu gênio musical foi de alguma forma compatível e desempenhou um papel importante na nova direção adotada pelo grupo quando ele se juntou e fez seu primeiro álbum conosco em 1996, e depois, por mais de um quarto de século, desfrutando da mais longa incumbência de qualquer guitarrista do DP e contribuindo para a formação mais longa e imutável, que começou quando Don Airey substituiu Jon Lord – que se aposentou em 2002 – até os dias atuais.

Tomei conhecimento de Steve pela primeira vez através do Dixie Dregs, particularmente a faixa ‘Take it off the Top’, que foi a música tema do programa de rock de Tommy Vance na BBC e me impressionou muito. Eu não percebi na época que um dia eu teria a sorte de estar no palco com Steve e desfrutar de suas habilidades.

Ele é um homem muito gentil, cheio de ideias e paciência para vê-las desenvolvidas. Ele dizia: ‘você nunca saberá até tentar’. Nós com certeza nos divertimos debatendo essa abordagem, mas principalmente com seu bom humor e ele sempre dava o melhor que podia.

Steve tem um legado com o Deep Purple que nunca pode ser esquecido, e esse sorriso fará falta. Seria errado comentar sobre suas circunstâncias pessoais, basta dizer que ele está em uma situação ruim agora, mas lidando com isso com bravura e da melhor maneira possível; todos nós admiramos sua devoção; ele tem sido um homem de família forte toda a sua vida.

Tudo isso veio em um momento terrível para todos, incluindo os outros músicos do Deep Purple. Depois de dois anos fora da estrada por causa de quarentenas em todos os lugares, tivemos que voltar ao que fazemos, que é tocar ao vivo ao redor do mundo e fazer música da maneira que sempre fizemos, desde 1968. À medida que envelhecemos, percebemos que estamos muito mais perto do fim, e isso desencadeia uma urgência que não será domada. Do ponto de vista de Steve, posso apenas imaginar que não há uma maneira ‘legal’ possível de continuar com um novo homem, mas é isso ou encerrar o dia, porque a falta de impulso foi gradualmente se tornando algo mais significativo; parecia terminal.

A melhor maneira de descrever isso é usando as próprias palavras de Steve; quando lhe enviei uma carta de amor algumas semanas atrás, ele respondeu que era estranho estar em casa enquanto estávamos lá fora, mas ‘a realidade intervém’… e foi isso que aconteceu.

Eu só posso depositar amor e respeito, e vibrações positivas nas memórias de bons momentos juntos.”

O baterista Ian Paice afirmou:

“A partir do momento que Steve se juntou a nós no Purple, ficou óbvio que ele poderia abrir novas possibilidades musicais para nós. Como a maioria dos grandes músicos criativos, ele tem a capacidade de apresentar ideias musicais que ninguém mais pensou.

Acho que a maneira mais fácil de dizer isso é que ele está sempre ‘pensando fora da caixa’. Muitos de nós não podem fazer isso!

Descobrimos que ele também é um homem incrivelmente legal, que atura nossa falta de conhecimento dos times e estrelas dos esportes dos EUA e nossa conversa contínua sobre o ‘football’ do Reino Unido (‘soccer’ para nossos amigos dos EUA!), com muita paciência. Mas há uma verdade importante aqui: ‘a família vem em primeiro lugar’.

Steve está aderindo a essa verdade com a situação de saúde de sua esposa Janine. Sentiremos falta dele.”

O baixista Roger Glover disse:

“No início dos anos 80, em turnê com o Rainbow na Alemanha, ouvi ‘Go for Baroque’ do Dixie Dregs no rádio do carro. Fiquei cativado e imediatamente comprei o álbum ‘Unsung Heroes’. Então comprei o primeiro álbum solo de Steve. Que guitarrista. Nunca poderia ter sonhado que doze anos depois estaríamos em uma banda juntos.

O Deep Purple estava em um ponto crucial em meados dos anos 90 e precisava se atualizar. Steve foi uma escolha inspirada e trouxe seu talento e imaginação ilimitada para nós – evidenciado por ‘Purpendicular’, meu álbum favorito – permitindo que a banda iniciasse uma jornada incrível pelos próximos vinte e oito anos… Ele é um professor, ele nos inspirou, a mim em particular, com sua energia, incentivo e sabedoria, e sua contribuição e legado nesta banda está além das palavras. Ele fará falta, mas nossa amizade permanecerá.

Infelizmente, a vida interveio e diferentes desafios estão sobre nós. Janine precisa dele agora, e meus melhores desejos e pensamentos vão para eles.”

O tecladista Don Airey concluiu:

“Obrigado Steve por ser uma luz tão brilhante tanto musicalmente quanto pessoalmente para mim nos últimos (20!!) anos

Tudo o que posso fazer é desejar a você e a Janine o melhor para o futuro, no novo rumo que a vida tomou para vocês. Eu sei que seria preciso muito mais do que isso para extinguir seu talento e sua música, então espero vê-lo no caminho. Saúde!”

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